4500種類もあるオノマトペで文章を装飾する3つの技術

オノマトペ

皆さんはオノマトペという言葉を聞いたことがあるでしょうか。実はオノマトペは、話し言葉でも書き言葉でも、非常に身近な存在です。オノマトペという言葉は聞いたことがなくても、日常生活でそれと知らずに使っていることがほとんどです。

擬音語と擬態語の総称をオノマトペといいますが、実は4500種類もあります。オノマトペを使って、豊かに文章を装飾するには3つ技術があります。

この記事では、オノマトペの概要と、簡単に解説した上でオノマトペを使って文章を装飾する方法についてご紹介します。

オノマトペの概要

オノマトペとは擬音語と擬態語の総称をいいます。擬音語と擬態語とは、一体何でしょうか?

まず、擬音語とは、虫や動物の鳴き声や、自然界などのさまざまな物音を言葉で表現したものです。

例えば、雨の降る音のザーザー、風が吹く音のビュービュー、鶏が鳴く声のコケコッコー、猫がなく声のニャーニャーなどは代表的な擬音語です。

オノマトペは直感的で記憶に残りやすく、幼児が言葉を覚えるプロセスで最初に発語します。また、国や地域によって人々の聞こえ方が多少異なることから、同じ物音についても異なる擬音語が発達したりもしています。例えば、鶏の鳴き声は日本語ではコケコッコーですが、アメリカではクックドゥドゥドゥーですね。

一方の擬態語は、擬音語とは違い実際の音声には現れないモノや事の様子を、音で表現したものです。日本語には様々な種類の擬態語があり、日本人の豊かな感性を表現しています。例えば、赤ちゃんの肌をスベスベしたと表現したり、星がきらきら光るというような表現は、擬態語の1つとなります。

文章が固い時に取り入れる

オノマトペを上手に使うためにはいくつかの技術があります。1つ目は、文章が固くなりがちだったり、平坦な印象になってしまったりするときにオノマトペを織り交ぜるてみましょう。リズミカルな擬音語や擬態語が入ることで、文章の印象にメリハリが生まれるためです。 

カタカナとひらがなを使い分けてみる

2つ目の技術として、文脈によって平仮名と片仮名を使い分けてみましょう。オノマトペをカタカナで書いた方がしっくりするときもあれば、平仮名の方が馴染むこともあります。どちらが正解ということはないことがほとんどですので、感性を磨いて、自分の文章に馴染むオノマトペを探してみましょう。

長い文章を短くしたいときに使う

3つ目として、文章が長い時に、形容詞や副詞と代用するという技術があります。形容詞や副詞を多用して説明しようとすると、冗長な文章になってしまうこともあります。そんな時に、ぴったりのオノマトペを使うと、文章を短く端的かつ軽妙にすることができます。
例えば、風に木の葉が揺れている様子を描写しようとして、風にあたって、木の葉が揺れながら地面に落下していきます、と長々と書くよりも、木の葉がひらひら舞い落ちます、と書いた方が伝わりやすいですよね。
長い文章はなかなか読み手に読んでもらえないという欠点があるので、適度にオノマトペを取り入れてみましょう。

オノマトペの使いすぎに注意

このように効果的なオノマトペですが、使いすぎには注意しましょう。あまりに乱発すると、文章が幼稚な印象になってしまい、締まりがなくなることもあります。
例えば、弟が引き出しをガラって開けた後、プリントをビリっと破きましたという文章は、やや幼稚な印象を受けますよね。
絞って使うことにより、オノマトペの効果は発揮されます。

新しいオノマトペは日々生まれる

動物の鳴き声が国によって違うように、オノマトペはその国や時代などの文化背景の影響を大きく受ける表現です。時代の変遷とともに、かつてよく使われていたオノマトペが死語になることもあれば、新しいオノマトペが生まれることもあります。
新聞やテレビ、インターネットニュースなどに着目していると、新しくよく使われるようになりはじめたオノマトペに早く気づくことができるでしょう。
例えば、最近の流行りの食べ物などのコマーシャルに取り入れられる、もっちりというようなオノマトペは、比較的新しいものです。
新しいオノマトペも随時取り入れて、新鮮な文章を書きたいですね。

オノマトペは翻訳が難しい

オノマトペで表現される事柄を違う国の言葉で表現しようとすると、難しいときがあります。ぴったりの対応する表現がないオノマトペもあるからです。小説家で翻訳家の小泉八雲も、オノマトペの翻訳の難しさについて触れています。
例えば、ドキドキするというオノマトペは、日本語ではよく使われますが、英語ではぴったり対応する言葉がないようです。
オノマトペが含まれる文章を翻訳したり、逆に外国語のオノマトペを理解しようとするためには、多様なボキャブラリーとその言語についての横断的な知識が必要になります。

最後に

いかがでしたでしょうか。私達の言葉に欠かすことができないオノマトペ、効果的に使用して、生き生きしたわかりやすい文章の作成に役立てましょう。

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